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プチ・ケチの研究

●疑惑の「食パン」 ~値段を上げて、品質を下げた~

 昨年8月20日の「プチ・ケチ研究」記事の中で、食パンの美味しさは目方で決まる、と書きました。美味しい、まずいの境目は一斤400グラムであるとも書きました。当時は原材料である小麦の価格が上がって、どのメーカーも一斉、かつ大幅な値上げをしました。ま、仕方ないか・・と消費者は納得したはずです。

量産品では上級タイプである、敷島パンの「超熟」やヤマザキの「超芳醇」などは、それまでの130円くらいから190~200円まで値上げされました。しかし、その後、原油価格などと同様、小麦価格も下がり、食パン価格も下がってきています。もっかは160~170円といったところ。バーゲンで120~130円が相場。ま、それも当然でおます。

しかし、プチ・ケチ研究家はイヤらしく観察する。同じ品質を保ったまま値上げする、値下げするなら納得できますが、そうではない。上記二つの食パンは値上げ前に400~410グラムあったのに、現在は370グラム前後にまで軽くなっている。1割も目方を減らしてワンランク下の商品に品質を下げたのに、「超熟」「超芳醇」の名はそのままであります。

メーカーは「目方で判断するなんて、そんなアホな。上級品にふさわしい品質の原料を使ってるから大丈夫」というかもしれない。でも、それは信じがたい。  品質の悪い食パンは、味自体、食感も悪いけど、トーストしたときの縮み方が大きく、紙のように軽くなってしまう。こんなのが美味しいというのはあり得ない。いまの「超熟」「超芳醇」はこれに近くなっている。

このような品質低下は、ある日突然にガクンと下げるのではなく、徐々に行われるので消費者は気づきにくいはずです。「超熟」を買ったのだから「超熟」の品質のハズとの思いこみもある。味に関してはデリカシーの無い駄目男でもこう言うのだから、食通はもっと厳しい判定ができるでしょう。

先日、いつも行くスーパーに鳴門屋製パンの「和(なごみ)」という食パンが陳列されていて、この店では初登場。値段は2割引で168円。(上代は210円になる) 試しに買って食べて、超熟・超芳醇との美味しさの差、明快に感じました。下の写真で分かるように、実に80グラムの差がある。値上げ前の超熟や超芳醇はこれに近いクオリティを持っていたはず、と昔の味を思い出したりしました。食パンの品質は、とりあえず目方で判断できる。お試しあれ。

■重さに注目! 鳴門屋製パンの「和」168円(グルメシティ)
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■敷島パンの「超熟」9月26日 138円(イズミヤ)
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プチ・ケチの研究

●B級の愉しみ・・・上方歌舞伎会鑑賞

 政治家どころではない、きつい「世襲制度」が固定している歌舞伎の世界では、下っ端は一生下っ端のままで終わるのですが、20年くらい前、これじゃ彼らの人生マックラやと、年に一度だけ下っ端だけで演じる歌舞伎公演が企画されました。このときばかりは「その他大勢」の通行人や切られ役がお殿様やお姫様、泥棒でも主役の泥棒になれるのです。

そんなの、誰が見に行くねん・・とバカにされそうですが、どっこい毎回満員盛況、チケットをとるのに苦労してるのが実状です。
 今年は19回目で8月下旬に昼夜4公演、国立文楽劇場で催されました。自身の鑑賞は5~6年目になります。今回のダシモノは「修禅寺物語」「双蝶々曲輪日記」から「引窓」そして「京人形」の三本。演技指導は片岡仁左衛門、秀太郎、我當氏です。

一番出来が良かったのは「引窓」でした。義理が二重三重にかさなった、いかにもの人情ドラマですが、愁嘆場でのセリフの間の取り方など、ほんとうに見事で「その他大勢」さんを忘れるくらい、緊迫感のある演技でした。この日のためにいかほど懸命に練習したのだろうと苦労が忍ばれます。もちろん、指導者の優れた演技指導の賜でもあります。

ふだんの公演では絶対語ることのないセリフを年に一回だけ口にするチャンスです。熱が入らないはずはありません。それに仲間との競争意識も熾烈です。ダメな人はこの芝居でも「その他大勢」にまわされてしまう。そんなこんなが生むテンションの高さが大人気を博する大きな理由でしょう。
 まあ、それと3500円というチケットの安さも魅力です。本公演の3割以下の値段。歌舞伎はこれしか観ないファンもいるかもしれない。もちろん、自分もこのネダンに釣られてる貧乏人の一人です。

歌舞伎鑑賞なんて金持ちの道楽みたいなイメージがあるけど「プチ・ケチの研究」をすれば、こんなに満足度の高い「B級」にも出会えます。(8月23日)

■指導者の一人、片岡秀太郎氏が公演の思い出話を綴っています。
http://hidetarok.exblog.jp/12191724/